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Le 05/06/2019
Yoga des yeux et orthoptie, est-ce la même chose ?
Non.
L’orthoptie est une discipline paramédicale qui a pour objectifs le dépistage, la rééducation et le réadaptation des troubles de la vision. Elle s’adresse par exemple aux personnes qui souffrent de strabisme, d’amblyopie (une différence d’acuité visuelle entre les deux yeux, sans cause liée à la structure de l’œil), de déséquilibre de la vision binoculaire, de troubles de la vision liés à une maladie chronique ou un accident, etc.
Les orthoptistes sont également impliqués dans le dépistage de certaines maladies des yeux ou dans la pratique de certains examens complémentaires après une consultation avec un médecin ophtalmologue. Les techniques utilisées par les orthoptistes ont fait leurs preuves et les séances sont partiellement remboursées par l’Assurance maladie.
 
Le « yoga des yeux » est le nouveau nom donné à une série d’exercices oculaires imaginés dans les années 1920 par un médecin américain, William Bates. Ce médecin prétendait pouvoir corriger les troubles de la vision de type myopie, astigmatisme, presbytie grâce à ces exercices. De plus, il affirmait que ses exercices soulageait la fatigue oculaire. Enfin, il déconseillait l’usage de lunettes même aux patients les plus myopes.
Aucune étude n’a confirmé ces allégations. Après des années d’oubli, cette méthode est récemment revenue sur le devant de la scène.
Il faut distinguer ce « yoga des yeux » du véritable yoga oculaire tel que proposé par la médecine ayurvédique (la médecine traditionnelle indienne). Cette technique de yoga appliqué aux yeux s’appelle « Trataka Yoga Kriya ». Elle repose essentiellement sur le fait de fixer longuement un objet ou une flamme de bougie et elle est encore très populaire en Inde.
 
Dans les bases de données regroupant les articles scientifiques, il n’existe que deux études cliniques sur ces techniques alternatives. Elles comparent les exercices de Bates et le Trataka Yoga Kriya dans la myopie, l’astigmatisme, l’hypermétropie et la presbytie et n’ont trouvé aucun effet objectif sur la vision ni pour la méthode de Bates, ni pour le Trataka Yoga Kriya.
 
Sources
Une présentation de l’orthoptie par le Syndicat national autonome des orthoptistes 
La fiche Wikipedia sur les exercices de William Bates (le « yoga des yeux »)
Les deux études cliniques qui comparent méthode Bates et Trataka Yoga Kriya :
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5769202/
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3665208/